Duelo en Reykjavik

Apenas habían pasado unos meses desde el regreso. En parte la motivación era el estar presente para seguir de cerca su evolución general. Sabía de antemano que a los pocos meses de ese regreso debería volver a partir y la ausencia se prolongaría al menos medio año más.

Nos despedimos con tranquilidad.

Otoño en Mánchester. El regreso a Europa se constituyó en una estadía de trabajo por más de seis meses. Esa larga estancia fue lo que permitió que conectara con el dojo y realizara el primer paso para dar inicio en el Camino del aikido.

Fueron tres meses intensos de práctica con el deslumbramiento y el fervor que nunca me abandonaría. Ahora sé lo que es que te dé el “síndrome del tatami” y te acompañe toda la vida. Más allá del cansancio, los dolores, los esfuerzos e incluso de los infortunios de accidentes y pérdidas; la práctica es una conexión personal e íntima con tu experiencia vital que te acompaña permanentemente.

Durante ese proceso de descubrimiento del placer de la práctica surgió el viaje a Islandia. Y en esos mismos días finalmente todo terminó. A la distancia de miles de kilómetros no sería diferencia ir o no ir, estar o no estar. Ya para entonces habíamos realizado la despedida en calma.

Días soleados de otoño sub-ártico, tímidas luces de auroras boreales y la posibilidad de pasar las horas en compañía de los recuerdos y su presencia junto a mi lado.

Reykjavik

Reykjavik

Pese a seguir la rutina establecida para esos días en Reykjavik todo tenía un aura de irrealidad; las calles semivacías, el frío, la nevisca, las curiosas costumbres islandesas como dejar a los niños a la intemperie en sus cochecitos y capazos o las velas en los dinteles y umbrales para iluminar las largas noches nórdicas. Y todo ello ahondaba mi introspección.

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Bebé islandés a la intemperie. Ph: Jennifer Yang/Toronto Star

Sobre el paseo de la bahía de Faxa o Faxaflói, una escultura enorme recuerda una nave vikinga con el aspecto fantasmagórico de algo que es capaz de atravesar espacios.

En una esquina de una calle que baja hacia el mar una librería de libros usados que es un laberinto de pilas y pilas de papel escrito en casi todos los idiomas. Libros en castellano sobre tango, fútbol, gauchos y Buenos Aires. Una realidad aparte en tierras vikingas.

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Escultura en la bahía de Reykjavik

Un momento relajado. Estar inmerso en una piscina geotermal bajo la suave nevisca mientras se afloja, algo, la ristra de nudos y contracturas del cuerpo. Una cerveza helada por el aire polar, nieve en la cabeza y el cuerpo sumergido en agua a 40C.

La tristeza duró días, semanas y luego meses hasta sumar años, al menos un par largos.

El regreso a la rutina del trabajo en Mánchester ayudó a sobrellevarlo, pero más que nada el regreso al tatami y la práctica.

Ahora, en otro otoño, en este caso austral, repaso con los dedos las mangas de lana islandesa y recuerdo momentos de ese puñado de días, del frío, del desprendimiento y la aceptación que la oportunidad de aquellos meses anteriores a la experiencia islandesa, cuando fue la última vez que nos reunimos todos, ya no volvería a repetirse. Ya nunca volveríamos a encontrarnos por aquí.

Así fueron los días de duelo en Islandia.

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La Peregrinación del Tatami (II)

Las peregrinaciones han sido una parte esencial de la búsqueda espiritual desde tiempos inmemoriales. Pero ¿por qué la gente va en peregrinación, soportando dificultades y molestias? Si analizas el significado y el propósito detrás de hacer un viaje a un espacio sagrado; entonces encontrarás la razón para peregrinar.
¿Cuál es la diferencia entre el recorrido, un viaje y una peregrinación? La gente se mueve de un lugar a otro para una variedad de razones. Hay exploradores que siempre están en busca de tierras vírgenes que quieren poner su huella en. Quieren demostrar algo. Hay viajeros que tienen curiosidad de ver todo, por lo que viajan. Hay turistas que simplemente van a relajarse. Hay otros tipos de turistas que simplemente van a escapar de su trabajo o la familia. Pero un peregrino no va para cualquiera de estos propósitos. Una peregrinación no es una conquista, es una rendición. Es una manera de llegar a ti mismo en el Camino. Si no, es una manera de acabar agotado. Un proceso de destruir todo lo que es limitado y compulsivo; llegar a un estado sin límites de la conciencia.
Someter a prueba a quién eres.

Shoshin 初心

Shoshin – La Mente de Principiante

La idea detrás de una peregrinación es fundamental para someter el sentido de lo que eres. Es llegar a ser nada en el proceso de simplemente caminar y trepar y sujetarse a diversos procesos arduos de la naturaleza. En la antigüedad, para llegar a esos lugares, una persona tuvo que pasar por una cierta cantidad de malenestar físico, mental, y todo tipo de dificultades, por lo que se convierte en menos de que se piensa que es ahora. Hoy las cosas se han hecho mucho más cómodas. Estamos volando por arriba de todo, reduciendo las molestias y dificultades. Casi nadie peregrina para someterse a prueba y quienes lo hacen sólo caminando un poco del Camino.

Físicamente, somos seres humanos mucho más débiles que lo que solía ser hace miles de años,  porque en algún lugar y momento perdimos habilidades y ya no sabemos cómo hacer uso de los servicios y las facilidades de la vida en el Camino para nuestro bienestar. Los hemos utilizado para hacernos más cómodos, débiles, renunciando a proseguir a la más mínima de las dificultades para con nosotros mismos y con el entorno en el que existimos. Así que la idea fundamental de la peregrinación se hace aún más relevante para las sociedades modernas de lo que era para los antiguos.

Pero el Camino no parte de ningún origen concreto y carece de destino final.

Iniciar una peregrinación para someter a prueba a quién eres puede transformarse en una experiencia extenuante. Que te demanda toda tu vida.

En el regreso final a la Argentina, en Buenos Aires había sido imposible dar con un dojo que coincidiera con mis obligaciones y además me permitiera una reincorporación en la práctica luego de la experiencia en Mánchester. No tenía la intención de continuar con la misma escuela; ya mis sensei me habían aconsejado que practicara en el tatami que encontrara allí donde fuera. De modo que nada me decían las diferencias entre la miríada de asociaciones, círculos, federaciones, centros, uniones, fundaciones y otros en que se me presentaba el aikido.

Solo buscaba un tatami donde practicar.

Y en poco menos de dos meses la vida me llevó de regreso a San Carlos de Bariloche, desde donde había partido hacía doce años y adónde no tenía pensado regresar. Los motivos del regreso no eran para nada felices ni halagüeños, la salud de mi esposa empeoraba y en la búsqueda de soluciones recurrimos a amigos y conocidos que nos dieran una nueva orientación para mejorar sus calidad de vida. Ese era el motivo y la motivación para regresar a S.C. de Bariloche. Y allí continué mi peregrinación del tatami.

Reiniciar la vida en mi pueblo y retomar la práctica fue un ejercicio de someter a prueba a quién soy.

Pasaron muchas cosas de todo tipo. Enfermedad, accidente y nueva recuperación a la práctica. Practiqué en diferentes tatami y dojo, conocí nuevos sensei, comencé una nueva práctica en el Camino y además de aikidoka me inicié como iaidoka. Y continuando con la peregrinación ya no busco un tatami para practicar sino que sigo sometiendo a prueba a quién soy.

Porque no hay destino ni fin en este Camino.

Primera parte aqui: https://gabriellopardo.wordpress.com/2015/11/06/la-peregrinacion-del-tatami-i/

Se termina un año, empiezan las esperanzas del que arranca (cont.)

Y así comenzado este año 2016 quedan esperanzas y sueños por desplegar.

Siempre hay algún otro sitio al que se sueña llegar y estar.

Camino de Invierno

Camino de Invierno

Camino de Invierno. Camino de Santiago, España

El Camino de Santiago es una ruta de peregrinación desde la Edad Media. La ruta más conocida y turística es el denominado Camino Francés. Pero existen otras rutas, el Camino del Norte, el Catalán, el de la Vía de la Plata y el de Invierno. Y éste último es uno de los menos conocidos. Ideal para realizarlo, justamente en invierno.

Transiberiano

Transiberiano

Transiberiano. De Europa a Extremo Oriente Asiático, Rusia

Me fascinan los trenes. Y este es uno de los grandes viajes en tren. Cruzar la taiga, Siberia y en invierno. Navegando en una estepa de nieve y frío.

Al final del trayecto se puede optar por dos alternativas: Beijing vía Mongolia o alcanzar Vladivostok y de allí cruzar en ferry a Japón.

Soñando con Viajes

Soñando con Viajes

Viajar es una necesidad de aprendizaje y de renovación de vida. Un modo de amar y de conectar con el poder de la propia experiencia en el mundo.

Pero, mientras tanto sigo por aquí.

Ahora estoy aquí

Ahora estoy aquí

Hasta que vuelva a armar la mochila…

Se termina un año, empiezan las esperanzas del que arranca

Todos los años pasa lo mismo: es una fecha más, pensamos que solo es el 31 de un mes de un calendario inventado, tan arbitrario como cualquier otro. Sé que no lo es, por algo me preocupé en estos últimos meses porque esta sea la primera vez que estoy pensando estas cuestiones y no me sorprenda trabajando, convaleciente o algo parecido; pero sí pensando en que es lo que voy hacer. Se va terminando la agenda y nos volvemos locos por hacer en unos pocos días cosas que durante el resto del año quizás ni pensamos. Hablar con este, juntarse con aquel, todo puede suceder sin mayores consecuencias cualquier otro día, pero no, queremos que sea sí o sí antes que se termine el año. Somos bichos raros.
El 31 a la noche, faltando unos segundos para las 12, deberíamos salir con el pasaporte y dar una vuelta a la manzana con la mochila al hombro; por cábala, por ritual exorcista. Hay gente que cumple con estas tradiciones, supuestamente. Ya recorrí un buen número de países, así que no me genera mayores sentimientos de ansiedad el marcar tildes en una lista de cosas-compromisos por hacer; hoy el interés pasa por asegurarse un mapa para marcar destinos más que un almanaque colgando en la pared.
Entonces, a falta de las doce uvas (en España) o el plato de lentejas (en el norte de Italia) voy a pensar en voz alta y sobre la posibilidad de planificar soñando, deseos con nombre de destinos, porque el deseo es al fin y al cabo, uno sólo pero doble: viajar y aprender.

Himalaya

Himalaya

Circuito del Annapurna, Nepal
El trekking del Annapurna, un largo camino de unos 150 km por el Himalaya, en Nepal. Debo haber dedicado cerca de un par de años de investigación allá a los principios de los 90’s. Me había estudiado las opciones, los pueblos, los caminos y sus variantes, las altitudes de cada paso…quería hacer el recorrido más largo posible, planeaba que fuera una parte de un Gran Trekking en las montañas del Himalaya. Nepal, India, China, Sikkim, Ladakh y Bhutan. Eterno, que no terminara jamás. Bueno, como muchas veces sucede con los planes, nunca comenzó. Ni siquiera llegué a pisar Nepal. Ni Asia. El Camino decide por uno; nunca cuestiono sus razones sabias y misteriosas.

Méxicio, DF

Méxicio, DF

México
Comida, tierra, historia y el cálido sentimiento de la amistad perenne. México es un país onírico… o una tierra-sueño, una ensoñación. Así como Chile es una tierra poética, México es un sueño que me acompaña desde la infancia. Familia, amigos, sueños, historias, relatos viajeros y experiencias de vida; ya me cuesta separar entre lo soñado, lo relatado, lo leído y lo vivido; casi es un encantamiento más bien. Todos los viajeros conocidos que fueron con este rumbo en su compás, allí quedaron, ensoñados. Experiencia profunda y movilizadora, nadie vuelve, todos se instalan y sonríen felices. Algo tiene y hay que averiguarlo.

Japón

Japón

Japón
Una conexión fortísima. Sensibilidad y extrañamiento. Artes marciales, akido, iaido y el zen. Realizar las prácticas en la tierra que las vio nacer; peregrinaciones y recorridos por sendas profundas y milenarias; conectar con la experiencia de la niñez para comprobar si el sueño fue sueño o realidad soñada. Quizás una de las realidades que más conocemos virtualmente. Todo sobre Japón, su historia, su cultura magnífica y concentrada en los pocos kilómetros que abarcan sus islas tan diversas. Un destino tabú por el costo, pero como siempre, sabemos que hay otras maneras.

Invierno en la Patagonia

Invierno en la Patagonia

Patagonia, Argentina
Patagonia Austral y Tierra del Fuego, Canales y Glaciares. Un poco más del recorrido por casa que se ha postergado años, un poco más lejano quizás en los planos mentales que en los materiales, ¿quién lo sabe? Lo que más atrae a está al sur del sur. ¿Cuenta haber vivido en Bariloche la mitad de tu vida para que sea algo tan cercano y tan lejano a la vez? Todo cuenta, ¡pero quiero más! Y qué interesante sería poder hacerlo a otro pulso, a otro tempo, caminando sin fechas límite ni planes, en otoño fuera de temporada turística por ejemplo. No sólo sueño con viajes, sino también con formas de viajar.

Isla de Pascua

Isla de Pascua

Isla de Pascua, Chile
¡Pero sí, Chile está más cerca que Buenos Aires! Sí, pasa que fueron viajes y muchos por unas pocas regiones cercanas a Bariloche; unos pocos días hace años y solamente por el Norte Grande bajando hacia el sur, que fue una inolvidable manera de terminar el viaje de la Vuelta a la América del Sur. El deseo de la Isla de Pascua es metáfora y símbolo de cualquiera de las islas a lo ancho del Pacífico, pero también es Chile. Tengo amigos en Santiago a los que prometí visitar, amigos-familia en los Lagos y en los Ríos; hay rincones de la Patagonia que sueño conocer y un gran proyecto pendiente: cruzar la cordillera zigzagueando por los pasos de montaña; yendo y viniendo entre Chile y Argentina.

Nórdica

Nórdica

Nórdica
Tengo una fascinación con las tierras escandinavas y nórdicas. He visitado Islandia y Finlandia, pero me interesa conocer más; llegar a Noruega, Suecia y Dinamarca; pasear por las islas del norte y recorrer Laponia. Quizás sea la identificación con el frío, la nieve y la idea de hogar patagónico que la sola mención de un invierno nórdico me estremece de felicidad. Pisé Islandia a fines de un noviembre y supe, inmediatamente, que podía considerar la isla mi hogar. Si en ese instante me hubieran indicado que me quedara a vivir lo hubiera hecho. Estaba en casa. Por eso he de regresar. Y no me importa que sea invierno. El calor del verano no es un requisito para viajar hasta aquellas tierras.
Escribo sobre sueños y deseos, que seguramente se harán realidad, quizás no en los próximos meses muy probablemente no, pero están en mi camino. Utilizo sueños e imágenes que no me pertenecen, que son de la familia cosmopolita y viajera, de mis amigos de la vida, con quienes día a día aprendo cómo sentir otras experiencias, cómo conectar para que cada cosa suceda o no y así está siempre bien, para conocer y admirar las distintas formas de vivir y de viajar. Con los amigos que son familia y con cualquiera que ande leyendo estas líneas, brindo por la vida, las experiencias, los aprendizajes y por los kilómetros por venir; que son las únicas cosas de a miles que verdaderamente hacen rica a la vida.

Recuerdos intermitentes (1)

Empecé con la idea de escribir un diario, minientradas diarias sobre pequeñas cosas. Y lo que ha resultado es una marea de recuerdos, de forma variable y a veces inconexos.

Una de las primeras memorias emergió como una lista de sitios por los  que anduve.

Así nacen estos Recuerdos Intermitentes.

Mapa de banderas del mundo

Mapa de banderas del mundo

Pre-1986. Brasil, Argentina.
1986. Brasil, Bolivia, Paraguay, Argentina.
1987. Vuelta a la América del Sur I (Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú, Chile).
1988-1990. Trekking de los Andes (Argentina, Chile).
1991-1999. Chile, Argentina.
1999. Venezuela, Colombia, Uruguay.
2000. Brasil, España, Portugal.
2001. España, Portugal.
2002. Finlandia, Francia, Suiza, Italia, Andorra.
2003. Francia, Alemania, Francia, Suiza, Italia, España.
2004. Andorra, España, Francia, Portugal.
2005. República Checa, Alemania, Polonia, España, Francia, Suiza, Inglaterra.
2006. Portugal, España, Francia, Alemania, Suiza, Austria.
2007. Italia, Eslovenia, Francia, España.
2008-2009. España, Francia.
2010. Inglaterra, Escocia, Suiza, España, Argentina, Islandia.
2011. Suiza, España, Argentina, Brasil, Inglaterra, Irlanda.
2012. Alemania, Inglaterra, España, Suiza, Argentina.
2013-2015. Argentina.

La Peregrinación del Tatami (I)

Maletas en movimiento
Fue un regreso largo, con cargas y lentitudes. Al final de un invierno polar que parecía no darse por vencido e insistía con más frío, hielo y nieve.
En Mánchester, apenas llegar al aeropuerto me informan que el vuelo de BMI ha sido cancelado, transfiriéndome a un vuelo de British Airways. Visto así no era gran cosa. El problema era que mi ticket era emitido por TAM con la primera etapa operada por BMI. Toda la ruta era Mánchester, Londres, Río de Janeiro y finalmente Buenos Aires. Todo eso con dos maletas de 32 kilos cada una. Pronto fue evidente que los de BA consideraban que tan sólo era un rutinario viaje entre Mánchester y Londres, por lo que no tenían ningún interés en llevar mi equipaje ni en preocuparse porque yo no perdiera mi conexión con el vuelo de TAM. El primer escollo fue el pago de exceso de equipaje…por 750 libras esterlinas. Tras una lucha dialéctica con los empleados de BA, logré que entendieran que mi caso era una excepción dado que había sido endosado por BMI a ese vuelo de BA. Fue una victoria, todo se resolvió con una multa por la segunda maleta: 50 libras esterlinas.
El avión era un típico A320 configurado en media-alta densidad, apenas había sitio entre las filas de asientos. No cabía un alfiler. Fue un milagro que encontrara un asiento para mí. Otro milagro fue que pudiera acomodarme con mi abrigo, mi laptop y mi maleta de cabina, no había sitio libre en los maleteros sobre los asientos. Así y todo disfruté lo que pude de mi refrigerio espartano y aterricé como era esperable con un atraso importante en Londres-Heathrow.
Heathrow es un aeropuerto gigantesco, cinco terminales y una de ellas es exclusiva para British Airways. La transferencia hasta la terminal desde donde despegaba TAM requirió un largo recorrido en bus y por interminables pasillos. Para mi sorpresa el avión de TAM estaba allí y pude embarcar. Me estaban esperando y a otros pocos más. Las miradas fulminantes de los pasajeros ya en sus asientos parecían decir “este atraso es por culpa de tipos informales e irresponsables como este”. Pero la responsabilidad y acaso la culpa sólo recaía en BMI. Por mi parte estaba agradecido por no tener que pasar una o varias noches en Londres esperando otro vuelo.
Más relajado me dispuse todo lo mejor que pude para volar el largo tramo transatlántico hasta Rio. Cené, escuché música clásica en mis auriculares y dormí, más bien me desmayé del agotamiento de un día tenso y largo. Amanecimos desayunando y pronto estábamos en Rio. Aquí me quedaba una espera de varias horas hasta el vuelo a Buenos Aires.
El aeropuerto de Rio, con el sugestivo nombre de Antonio Carlos Jobim y su relación a toda la música carioca, estaba a pleno de turistas, veraneantes y parejas de recién casados. Saliendo del invierno polar de las islas británicas había aterrizado en el verano austral en plena estación veraniega. El choque fue mayúsculo. No solamente era el clima o el jet-lag, era también mi propia carga de un año saturado de experiencias intensas. No me encontraba en sintonía ni con el verano ni con estado de ánimo de las personas que me rodeaban.
Había vivido experiencias muy movilizadoras así como pérdidas que me tocaron vivir en soledad. No estaba deprimido pero el sol del verano y la alegría brasileña no lograban importarme mucho.
Embarcando con destino a Buenos Aires-Ezeiza, veo que se trata del mismo aparato. El espacioso B777 que me había traído desde Londres ahora me llevaba a la Argentina. Mi nuevo asiento estaba detrás del que había ocupado en el tramo de vuelo anterior. Ya podía re-habitar mi capullo de viaje aéreo. La llegada a Ezeiza no tuvo mayor relevancia. Como era de esperase, las maletas no llegaron conmigo. Gentilmente el personal de tierra de TAM realizó todos los trámites para reclamar el equipaje; ya llegaría y lo enviarían directamente la dirección que les indicara. Me pidieron mil disculpas por las molestias y dos días después las maletas arribaron a mi domicilio sin novedad.
Después de haber ingresado en la Dimensión Aikido (link) una de mis prioridades y necesidades era dar con un dojo para retomar la práctica ya una vez reinstalado en mi nuevo hogar. Y aquí comenzó mi peregrinación.
Desde el momento de la mudanza de vida y trabajo de España a la Argentina, una larga etapa de transición implicó viajes cada seis meses entre una y otra orilla del Atlántico. Mi residencia a su vez se repartía entre Buenos Aires y un pequeño pueblo de la pampa sobre la costa atlántica. Buena parte del tiempo durante los primeros meses se diluyeron en viajes yendo y viniendo entre ambos sitios. La búsqueda del dojo quedó relegada a los pocos momentos libres que disponía entre viajes, obligaciones varias y trabajo. En el pueblo de la costa el dojo más cercano estaba a 50 kilómetros a cargo de un 1er. Dan que pero no había estabilidad en la práctica y el siguiente dojo estaba a casi 100 kilómetros. Y yo sin tiempo y con un vehículo prestado que debía regresar a Buenos Aires y la efectva ausencia de transporte público regular entre los pueblos perdidos en la pampa costera.
La otra mitad del tiempo estaba en Buenos Aires. Y no es Mánchester. Con tres millones de habitantes y un área metropolitana que suma casi quince millones de personas es una isla de hormigón y asfalto de kilómetros de extensión. Solo moverse en este laberinto era todo un reto que exige tiempo y energía. Cuando supe que en Buenos Aires ingresan cada día dos millones de vehículos, el equivalente al parque automotor de Bogotá. Todos los vehículos de Bogotá. Eso da una idea de lo que implica moverse en una metrópolis de este tamaño.
Desde mi sitio prestado en las afueras de Buenos Aires un viaje hasta el centro de la ciudad implica dos horas o a veces más. De modo que la búsqueda del dojo en Buenos Aires quedó reducida a las cercanías de donde transitoriamente me alojaba. Una serie de llamadas y correos electrónicos no culminaron en una visita o un encuentro con los responsables de los dojo. De los dos o tres más cercanos, alguno llegué a pasar por la puerta fuera de horario de práctica, pero ninguno coincidió con mis horarios o días en la ciudad gigante.

Peregrinando
No importaba la denominación, la escuela, el estilo o el linaje. Solo buscaba un dojo donde poder practicar aikido. Había asociaciones, escuelas, fundaciones, uniones, círculos, institutos, centros, y algo más. Realmente nada de eso me importaba. Podría practicar karate, judo o wu shu. Esas artes marciales estaban a disposición y tenía acceso directo a esas prácticas. Pero no estaba en búsqueda de un arte marcial, de cualquier arte marcial, quería continuar con la práctica de aikido. Mi sendero en el Camino estaba enfocado en el aikido y allí quería continuar. Tenía en mente la enseñanza de mis sensei de Mánchester; estés donde estés solo basta encontrar donde practicar, el resto es accesorio. Lo importante es estar abierto a la transmisión y al aprendizaje en la práctica. Por mi trabajo tendría largas temporadas de estadías en diferentes sitios y no habría muchas oportunidades de afiliarse a un dojo y mantener una continuidad en la práctica en un mismo sitio.
Las obligaciones y otras historias personales se sucedieron mes tras mes. Yendo y viniendo de la gran ciudad al pueblo en la pampa costera. Y ninguno de los potenciales sitios cercanos donde poder practicar había sido inalcanzable. Los dojos solo los conocí por sus puertas cerradas, en el mejor de los casos.
Mi peregrinación del tatami estaba en un no-lugar. La siguiente etapa de mi trabajo añadía la incertidumbre de adónde me obligaría a viajar. Allí donde me llevara habría de encontrar un dojo en el que pudiera practicar. Tocaba nuevamente regresar a Europa sin haber logrado reiniciar una práctica regular. Y el tiempo pasaba.

El 111, Oxfam y Suenaka o Cómo pasé a la Dimensión Aikido

111

A principios de otoño aterricé en Manchester para una estadía corta de seis meses en la Universidad.
Una vez instalado en la habitación alquilada a una familia en Fallowfield, mi rutina laboral diaria comenzaba con una caminata hasta la parada del bus 111.  El 111 me dejaba en la puerta del edificio donde tenía un escritorio en una amplia oficina, compartida con otros tres investigadores y estudiantes de posgrado que casi nunca estaban ahí. Para mi mayor comodidad.
Una característica de la vida universitaria inglesa es que se cumplen horarios de oficina. Llegaba por las mañanas, hacía mi trabajo y a las seis de la tarde (porque nos quedábamos a completar tareas que nos importaban dentro del proyecto) éramos de los últimos en abandonar el edificio. Antes que pasara el personal de seguridad arreando a los retrasados hasta la calle. Así que una buena cantidad de horas, ya nocturnas como avanzaba el otoño, me quedaban libres y sin la imperiosa necesidad de regresar a mi hogar provisorio.

El 111

El 111

¿Qué hacer? Lo interesante de las universidades inglesas es que cuentan con clubes, sociedades y grupos con los más diversos intereses. Y en Manchester existen de Aikido, de Cultura Japonesa…fue inevitable caer en la Dimensión Aikido.
Pero comencemos un poco antes. En el período previo de aclimatación. En verdad llegué a Manchester a fines de verano, durante los primeros días de septiembre, que para cualquiera que no sea nativo del norte de Inglaterra ya es otoño. Y esto considerando que mi hogar es la Patagonia. En esos primeros días de aclimatación, luego de dejar la veraniega Barcelona, necesitaba distensión y una buena práctica de elongación. Así que para cuando llegó a mis manos la información sobre Aikido y la Fiesta de la Cultura Japonesa ya estaba en mis clases de yoga que se superponían con los horarios de Aikido.

Oxfam y Suenaka

No siempre esperaba para subir al 111. Muchos días, incluso bajo la lluvia norteña, caminaba desde mi casa hasta el campus. Manchester es una gran ciudad universitaria y el eje sur-norte que traza Oxford Road es la arteria principal de este mundo y por donde pasan las diferentes rutas de buses, incluido el 111. Durante esas caminatas, apenas sobrepasado el Whitworth Park y doblando para ingresar a Oxford Road, a pocos metros más allá de la Whitworth Art Gallery, entre oficinas y bancos me topé con la sucursal de Oxfam. Una de las principales atracciones de esta ONG es la venta de cosas usadas provenientes de donaciones, incluido ropa, vajilla y libros entre muchas otras cosas. Fue en este Oxfam que encontré un libro que cambiaría todo. Aquel libro fue Complete Aikido de Roy Y. Suenaka Hachidan 8ºDan, fundador de Wadokai Aikido, alumno de O Sensei Morihei Ueshiba de quien recibió menkyo kaiaden (certificado de docencia y maestría) estudió en el Aikikai Hombu por ocho años y uno de los grandes desconocidos de la historia del Aikido.
Aquel día, uno de los primeros apenas instalado, me llevé el libro (impecable, nunca abierto, vendido en segunda mano por monedas) y lo empecé a leer. Esa misma noche. No lo pude dejar, amanecí con él en las manos. Todo un mundo de recuerdos, mi niñez y sueños siempre guardados como buenos y viejos vinos salieron a flote. Ya había y aquí estaba otra vez, pero esa es otra historia.
Nada o poca cosa conectaba la historia de Suenaka y su Aikido con el dojo de Manchester, pero funcionó como un iniciador, todo se desencadenó.
Tenía que practicar Aikido. ¿Qué otra cosa podía hacer?
Al comenzar en septiembre el nuevo año académico retomaba también la actividad de Aikido. En cuanto completé mis clases de yoga me lancé a la práctica de Aikido.

La Dimensión Aikido

La primera vez (siempre hay una primera vez) que pisé el tatami encontré mi conexión. Mi elemento. Lo vi, lo viví. Salí de mi oficina y fui directo al centro deportivo de la Universidad a pocas calles. Me senté en el tatami con mi ropa de diario, en seiza ¡con vaqueros! Esa noche regresé a mi casa en Fallowfield y subí la empinada escalera hasta mi habitación. Sentía el esfuerzo de los músculos y la intensidad del movimiento de una práctica de casi dos horas. Dormí feliz. A la mañana siguiente cuando bajé para desayunar descubrí que me dolían músculos que desconocía que tuviera mi cuerpo. Bajar esa escalera fue penoso, por decirlo con optimismo. Di gracias por haber completado mis rutinas de elongación en las clases de yoga, de otro modo hubiera terminado en emergencias del hospital universitario. No podía dejarlo ahora que lo había encontrado. No solo asistí a las clases en el centro deportivo, mayoritariamente con estudiantes de la Universidad, además me sumé a la pequeña cofradía que asistía a las prácticas en el dojo del centro de la ciudad.
Decididamente había cruzado al Otro Lado, ya estaba en la Dimensión Aikido. Y nada sería igual desde entonces.

El dojo

El dojo

Y, en medio de todo el fervor, la pasión y el enamoramiento de descubrir tu conexión, emergen otras cosas. “¿Qué estoy haciendo aquí?” preguntaba una parte de mi mente ya desquiciada al percibir que durante las proyecciones pasaba de ver de frente a los ojos a mi nage (mi sensei 4º Dan entonces) a ver en veloz y sucesiva transición la pared derecha, el cielorraso, la pared a mi izquierda, el tatami acercándose a toda velocidad (en verdad yo cayendo a toda velocidad) y por último de nuevo el cielorraso. ¡Blam! Increíble, todo lo que podía expresar era puro gozo. Me estaba divirtiendo. Mi otro sensei (ella también 4ºDan para esa época) había bautizado mi experiencia como “cheerful aikido”. Y de eso se trataba, mostraba lo que sentía (y siento hoy) al practicar: felicidad, buenos sentimientos y sensaciones. Me estaba divirtiendo. Había regresado a mi niñez. Por eso mi pobre mente discriminante me decía “Pero si ya estoy grandecito para esto…” Por suerte,  por más que escuche que parlotea por ahí al fondo, no le otorgo demasiada atención .
Entre mis sueños, los dolores y la rutina de cada día llevé la práctica adelante en uno de los peores inviernos de Inglaterra. Nieve en Navidad y antes de Navidad y para enero y para cuando me fui había habido semanas con frío polar y siberiano. Y eso lo recuerdo bien porque antes de la práctica se apagaba la calefacción del dojo…pisar el tatami era doloroso. Hasta que empezaba el keiko. Terminábamos dos horas después con los cristales de las ventanas chorreando agua y escarcha mientras veíamos acumularse la nieve en la calle. Y nosotros empapados en sudor, agotados y felices.
De aquellas primeras experiencias, las enseñanzas me acompañan toda la vida; los sonidos al deslizarnos sobre el tatami, las voces de mis Sensei. “Gently, Gabriel, gently” la voz de sensei, sin verlo, al captar que en mi entusiasmo estaba proyectando con demasiada energía a mi uke. La práctica de Navidad, la última del año y justo antes de las vacaciones de invierno, cuando todos los estudiantes se van a casa; me encontré en el tatami con mis Sensei, casi todos los Dan y uno o dos graduados. Distendidos y liberados de la tarea de instrucción, los Danes se fueron turnando para elegir practicar conmigo y divertirnos. Fue una experiencia fabulosa. Al terminar, dos horas y media después, mis piernas apenas me sostenían. Pero nada más me importaba, todo podía terminar ahí mismo en ese instante. Estaba feliz.
Había cruzado y ya habitaba una realidad aparte. Había alcanzado a ponerme en contacto con el elemento. La Dimensión Aikido. Y nunca me abandonaría desde entonces, pese a todo, pese a estar hoy imposibilitado; pese al trauma de mi accidente continúo en mi conexión. Está ahí, es algo vivo, enérgico y sutil. Aunque ya no pueda practicar, está en mí, es mi “cheerful aikido”. Me sigo divirtiendo y lo disfruto. Gracias.